Tagarchief: slimmer ondernemen

Twitteren, wat moet je er mee?

Vanochtend bij de bakker kreeg ik de vraag weer: “Twitter jij? Wat moet je daar mee?” De betreffende persoon is ondernemer en zag wel de voordelen van LinkedIn, maar Twitter????? En dan vertel ik maar niet dat ik ook aan FourSquare doe …..

Mijn ervaringen met Twitter

Een uurtje later zal ik lekker met een kop koffie thuis op de bank (mijn mamadag) even op Twitter te neuzen. Op dat moment voel ik mij verbonden met een collega die naar Milaan vertrekt met creatieve ondernemers, even succes en plezier wensen. Ben ik even verbonden met een collega die wel erg hard aan het hollen is: ik bied hem een remparachute aan. Maar hij geeft aan hem niet direct nodig te hebben. Ik weet nu dat hij het nog steeds aan kan. “Goed te weten.” Ik zie dat een ondernemer haar eerst aanmelding voor haar nieuwe training Prezi binnen heeft. “Fijn voor haar. Ik geniet even mee.” Ik zie de conversatie tussen twee ondernemers uit één van mijn leren-van-elkaar-kringen over de essentie en focus van hun onderneming. ‘Mooi, ze houden elkaar scherp.” In een paar minuten weet ik weer een heleboel over wat er bij mijn collega’s, belangrijke relaties en andere interessante mensen speelt. Soms heel inspirerend, soms heel handig, soms gewoon een lekker gevoel van verbondenheid.

Wat zet je op Twitter?
Alles wat in mijn beleving interessant is voor anderen in maximaal 140 karakters. Dat kunnen persoonlijke dingen zijn, waarvan ik het fijn vind als mijn vrienden het weten. Als voorbeeld, afgelopen weekend ben ik het hele weekend druk geweest met het verplaatsen van een oude boom. Dat wat fysiek vermoeiend, maar ook mentaal een uitdaging. Ik was er nog niet zeker van of het zou lukken. Via de Twitter kwamen er suggesties, aanbiedingen om te helpen en ervaringen. Heerlijk.
Maar het meeste Twitter ik informatie waarvan ik denk dat anderen hier ook iets mee kunnen: een indrukwekkend filmpje, een goed boek, een interessant detail, een eigen ervaring die het waard is om te delen.

Geld verdienen met Twitter
Leuk ter inspiratie, denk je misschien. Zeker. Maar kun je er ook geld mee verdienen? Zeker wel. Afgelopen jaar heb ik een aantal ondernemers, die last hadden van de crisis, gestimuleerd om te gaan Twitteren. In eerste instantie om het gewoon eens te proberen, tijd was even geen issue. En eigenlijk alle ondernemers die het zijn gaan doen hebben er uiteindelijk ook gewoon business uit weten de halen. Eén van de ondernemers heeft het lef gehad om eerlijk aan te geven hoe moeilijk het op dat moment in haar business was en dat zij op zoek was naar nieuwe klussen. Met de open vraag wie haar zou kunnen helpen. Hoewel er een paar mensen waren die negatief reageerde op haar bericht kwamen er over het algemeen veel positieve reacties en ook al heel snel werk. Een ander mooi voorbeeld vind ik ook ‘Durftevragen’. Naast het concept van Nils Roemen waarbij je IRL (in real life) je vraag stelt en anderen met antwoorden, netwerken en suggesties komen. Is er ook een levendig handel in vragen op Twitter. Met de hashtag (#) #durftevragen stellen mensen allerlei vragen van “wie kent er een goede DotNet-specialist” tot “Welke HR beleidspunten dragen bij aan het realiseren van de medewerker haar ambitie?” of “Ben trouwens op zoek naar een leuk baantje voor in de zomer 🙂 iets met audio ^^ iemand een idee?”. En natuurlijk zitten er ook onzin vragen bij, maar mijn eigen ervaring is: als je een serieuze vraag stelt, krijg je binnen de kortste keren een heel aantal goede antwoorden en suggesties terug.

Aan de slag
Wil jij meer weten over wat jij er mee kunt? Ga het dan gewoon eens proberen. Het aanmaken van een account op www.twitter.com kost je een paar minuten. En daarna kost het zo veel of zo weinig tijd als je zelf wilt. Ik kies er soms voor om een dag wel een half uur te Twitteren, maar ik heb ook veel dagen dat ik helemaal niets doe, of alleen aan het eind van de dag even de belangrijkste Tweets bekijk. Jij kunt alleen zelf ontdekken wat het voor jou kan betekenen. Door het te gaan uitproberen.
Ben je ondernemer en wil je ook weten wat je er zakelijk mee kunt? Kom dan op 28 april naar het landelijke event van Syntens “Groeien met Sociale Netwerken” en hoor hoe andere ondernemers het doen, laat je helpen om het zelf te proberen en laat je inspireren door echte Social Media kanjers (Nalden, Mister Harden). Het event vindt plaats op 10 locaties door heel Nederland.

Waarde en winst

Vandaag een mooie discussie gehad over waarde en winst. Zijn er bedrijven die winst maken belangrijker vinden dan het leveren van toegevoegde waarde? Hebben dat soort bedrijven nog bestaansrecht in deze tijd van transparantie en openheid? De toegankelijkheid en kennisuitwisseling op het internet maken dat wij als consu-mensen steeds beter doorkrijgen waarvoor wij willen betalen, en waarvoor niet. Ik geloof dat het steeds minder mogelijk zal blijken om winst te maken zonder waarde toe te voegen.

Het omgekeerde is eveneens niet mogelijk. Ondernemers die hun toegevoegde waarde belangrijker maken, dan het maken van winst is geen lang leven beschoren, is mijn ervaring. Dit zie ik regelmatig gebeuren bij mensen met een hele hoge sociale drijfveer, die hun talenten (vaak als zelfstandige profesional) volledig inzetten om anderen te helpen zonder daarvoor een waardige prijs te vragen. Het gevolg is over het algemeen dat deze mensen op enig moment moeten stoppen met hun onderneming, omdat het economisch niet uit kan.

In mijn beleving vraagt het nieuwe ondernemen een gezond spanningsveld tussen waardenvol werken en winst maken: waarde en winst in een goed balans. Het spanningsveld zorgt voor continue beweging en hervinden van de balans als gevolg van ontwikkelingen in de buitenwereld. Dit houdt bedrijven, en mensen in bedrijven, flexibel en alert. En dat is nodig in een tijd waarin de ontwikkelingen steeds sneller gaan en de pieken en dalen in de economie heftiger lijken te worden.

Ik werk al veel jaren voor het MKB en kom toch maar weinig ondernemers tegen die het puur voor het geld doen. Ondernemers hebben liefde voor hun vak of product en zijn trots op wat ze presteren. Soms zijn ze in de loop van de jaren wel een stuk van deze motivatie en focus op waardenvol werken kwijt geraakt. In veel gevallen doordat zij, als gevolg van groei en ontwikkeling, taken en rollen op zich hebben genomen die buiten hun eigen kracht en motivatie liggen. Daardoor is de balans tussen winst en waarde doorgeschoten naar focus op de financiële prestaties, controle en administratieve zekerheid.

Maar ook voor ondernemers geldt dat de motivatie van binnen uit komt. Winst is noodzakelijk om te kunnen groeien en voortbestaan. Maar winst is niet belangrijker dan  de visie en waarde die het bedrijf wil creëren. Ondernemers ondernemen omdat zij kansen zien in de markt waar zij als ondernemer iets kunnen toevoegen, en dat maken zij te gelde. Als de balans dus is doorgeschoten naar geld, controle en structuur is het goed om weer eens met elkaar te kijken naar de waardenkant: wat willen wij bijdragen aan onze omgeving, wie willen wij daarin zijn en hoe willen wij herkend worden?

Kortom: waarde en winst in goede balans!

En vergeet niet om op 12 november naar de MKB Krachtcentrale te komen.

Durf te vragen

Hoezo, durf te vragen? Maar dat durven we toch best? We vragen van alles: geld, aandacht, tijd, … Waarom dan ‘durf te vragen’ ?

Nou, dat heb ik gisteren voor het eerst live mogen ervaren. Ik had er al veel over gehoord en het concept is simpel en krachtig. In samenwerking met collega’s uit andere regio’s hebben wij donderdag 24 september gelijktijdig drie Durftevragen-sessies voor ondernemers gehouden in Rotterdam, Enschede en Arnhem. De ondernemers werden uitgedaagd om de belangrijkste vraag waar ze op dit moment mee worstelen zo concreet mogelijk in de groep te leggen. De andere deelnemers in de groep (andere ondernemers, Syntens-collega’s en de begeleider van Durftevragen) mochten eerst helpen om de vraag zo concreet mogelijk te maken. Vervolgens gaven zij concrete tips en adviezen, die voor de vraaginbrenger direct opvolgbaar zijn.

Eén van de deelnemers vroeg bijvoorbeeld: “ hoe kan ik het imago van de verzekeringsbranche positief veranderen?” De andere deelnemers kwamen direct met tips als: bel X (inclusief telefoonnummer), neem eens contact op met Y (inclusief email), ga eens kijken op www……., maar ook: organiseer een congres over dit onderwerp en nodig de grote verzekeraars uit, begin een Ning-groep, stel je vraag via twitter, bedenk een nieuwe naam voor je nieuwe rol in de verzekeringsmarkt, begin een blog over je eigen verbazingwekkende ervaringen. Tijdens het werken aan zijn vraag had één van de collega’s de vraag ook op twitter geplaatst, gemerkt met #durftevragen. Ook via twitter kwamen er vanuit de andere Durftevragen-sessies, maar ook van andere op het net, reacties en ideeën.

De ondernemer had aan het eind meer dan 30 tips en ideeën, waarmee hij direct dezelfde avond al aan de slag kon. Hij sprak aan het eind van de bijeenkomst ook zijn oprechte verbazing uit over de openheid, concreetheid en verrassende ideeën die hij had gekregen. Die was hij nog nooit zo ervaren.

Het was prachtig om te zien hoeveel contacten en kennis een handjevol mensen heeft, als je ze een concrete vraag stelt. Ik kan iedereen aanraden om een keer deel te nemen aan een Durftevragen-sessie en het zelf te ervaren. Bedenker en uitvoerder van dit concept Nils Roemen doet dit vanuit een bijzonder mooi, maar ook krachtig concept: waardenbepaling achteraf.  Als je achteraf vindt dat het je wat op heeft geleverd, betaal je hem wat het je waard is.

Nils heeft inmiddels ook anderen opgeleid om Durftevragen-sessies te kunnen doen. In mijn beleving een open, eerlijke en oprechte aanpak die snel tot de juiste kern komt: vanuit kracht met elkaar in verbinding tot goede oplossingen komen. Wij gaan het zeker nog eens organiseren voor ondernemers.

Nils, top! Bedankt!

Samenvatting: Gehaktballen met slagroom (Seth Godin)

De kern van het boek is dat in de nieuwe marketing je radicaal anders moet denken en dat marketing geen losstaande activiteit (en afdeling) meer kan zijn, maar aanvullend op betere producten, betere diensten en een betere organisatie. Het vraagt daarmee ook andere businessmodellen. De kern van het betoog van Seth is dat we daarmee klanten/consumenten/mensen kunnen geven wat zij altijd al wilde, namelijk ‘met respect behandeld worden en verbonden worden met anderen’. We willen niet meer geïnterrumpeerd worden, maar aangesproken worden met verhalen die er voor mij, als uniek individu, toe doen.

Seth werkt dit uit in de 14-tal trends die hij signaleert, maar geeft ook aan dat deze zeker niet uitputtend zijn. Hier volgen ze alle 14:

  1. Directe communicatie en handel tussen producten en consumenten: Verzin producten, diensten en verhalen die de bereikbaren aanspreken. Probeer dan die groep steeds groter te maken. Niet door tegen ze te schreeuwen, maar door ze te bedienen.
  2. Uitvergroting van de stem van de consument en onafhankelijke autoriteiten. Geef de 1% klanten die ambassadeur zijn een megafoon. Draai de trechter om.
  3. De noodzaak van een authentiek verhaal als gevolg van een stijgend aantal bronnen. Voedt mensen met een verhaal vanuit eerlijkheid, passie en authenticiteit. Verhalen gaan rond, feiten niet.
  4. Extreem korte aandachtsspanne als gevolg van een elkaar overschreeuwend aanbod. Complexe boodschappen komen daardoor zelden over. Wees kort en duidelijk.
  5. The Long Tail. Kies bewust welk deel van je tijd en middelen je wilt besteden aan Short-Head-successen en reorganiseer om The Long Tail beter te ondersteunen.
  6. Outsourcing. Kies bij terugkerende compleet omschreven taken als het repetitief is voor uitbesteden of mechaniseren. En als het homemade, intelligent en initiatiefrijk is om het over te laten aan mensen die je vrijheid, stimulans en noodzaak geeft.
  7. Google en de versnippering van alles. Denk niet meer in bundels, combinaties, hele producten, moleculen, maar in losse onderdelen, atomen.
  8. Oneindige communicatiekanalen. Vandaag kun je selectief zijn in je uitingen. Alleen die mensen benaderen die er op zitten te wachten en waarschijnlijk ook overgaan tot actie.
  9. Directe handel en communicatie tussen consumenten en consumenten. Leve Ebay, marktplaats, … Daardoor zijn veel ketens doorbroken. Zo is bijvoorbeeld de manier waarop je kunst kunt maken en verkopen fundamenteel en onomkeerbaar veranderd. Zie bijvoorbeeld Etsy.com.
  10. De verschuivingen in schaarste en overvloed. Wat voorheen schaars was is dat nu niet meer. Nu is er schaarste in: vrije tijd, aandacht, mogelijkheid tot vervuiling, vertrouwen, gekwalificeerd personeel, open ruimte, schoon water en andere natuurlijke hulpbronnen.
  11. De triomf van grote ideeën. Grote ideeën in producten en diensten, niet alleen in reclame/marketing.
  12. De verschuiving van ‘hoeveel’ naar ‘wie’. De massa is niet meer haalbaar en niet meer wenselijk. Stop met opdringerig gedrag en begin met flirten en vleierij.
  13. De rijken zijn net als wij. De producten in het midden (middelmatig van kwaliteit, volume en prijs) zijn te duur of niet exclusief genoeg.
  14. Nieuwe poortwachters, geen poortwachters. Er zijn geen ‘specialisten’ meer die zeggen wat goed is en wat niet, we zijn feitelijk allemaal in sommige vlakken specialisten. En wat je wilt is dat een aantal van je beste klanten (jouw specialisten) hun ervaringen met jouw producten en diensten delen met anderen.

Het succes in deze tijd is niet meer het succes van de directeur of CEO, maar het succes van het individu. Als je bedrijf nog steeds gehaktballen met slagroom verkoopt, begrijp dan dat de uitdaging niet ligt in het heropvoeden van de CEO, maar dat er dingen moeten veranderen op de werkvloer, dan sijpelt het goede nieuws vanzelf naar boven.

‘Gehaktballen met slagroom’ van Seth Godin.

Waardenvol ondernemen

Waarom ga je eigenlijk ondernemen? Wat wil je er mee bereiken? Als ik dit vraag bij mijn relaties, MKB ondernemers, zeggen ze in eerste instantie ‘om geld te verdienen’. Maar is dat wel zo? Als ik doorvraag over dat geld verdienen, hoeveel dan en wanneer is het genoeg, krijg ik al snel de reactie dat het daar eigenlijk toch niet om gaat. Een deel van de ondernemers begint voor zichzelf, omdat hij (of zij) kansen en mogelijkheden ziet en die wil benutten. Hij weet dat het beter kan. Een ander deel begint voor zichzelf, omdat hij eigenlijk niet door één deur kunnen met zijn huidige baas en het zat is om dingen te doen die niet zinvol en plezierig zijn. Maar of de drijfveer nu frustratie of verlangen is, de ondernemer wil meer dan alleen geld verdienen. Geld verdienen is meer een voorwaarde om door te kunnen gaan, en prettig te kunnen leven. Er moet per slot van rekening toch brood op de plank komen en blijven.

Maar als het werkelijke doel dan niet geld is, wat dan wel? Toegevoegde waarde creëren, waardevol bezig zijn, iets toevoegen, zin geven, gelukkig zijn, genieten….. Het maakt niet zoveel uit welke woorden je er aangeeft, maar de essentie is dat ondernemers (het zijn net mensen) bezig willen zijn met waardenvol ondernemen. Hoe maak je jezelf en je bedrijf tot waarden voor anderen. Als je dat namelijk doet komt er vanzelf terug wat je nodig hebt om door te gaan: geld, waardering, ruimte, vrijheid, energie, geluk. En veel ondernemers weten dat maar al te goed. Als je werkelijk waarde toevoegt aan de markt, aan je klanten, aan de omgeving, dan gaat alles sneller stromen.

Omdat je in een bedrijf dit samen wilt realiseren heb je gemeenschappelijke doelen nodig. Doelen die de toegevoegde waarde concreet en behapbaar maken. Zo kan iedereen in het bedrijf vanuit zijn eigen kracht een bijdrage leveren aan de gewenste toegevoegde waarden. Maar misschien nog wel net zo belangrijk is de gemeenschappelijk taal die je zo kunt ontwikkelen om elkaar te helpen en samen te leren om het nog makkelijker te realiseren.

Maar dat is niet alles. Het gaat niet alleen om die toegevoegde waarde of bijdrage. Het gaat ook over de manier waarop. Hoe doe je zaken. Welke waarden en overtuigingen liggen ten grondslag aan de keuzes en het gedrag van alle medewerkers in het bedrijf, inclusief het management? Veel bedrijven hebben hun waarden niet of onvoldoende gemeenschappelijk gemaakt. Het vastleggen van de waarden is een. Maar weet dan ook iedereen wat dat betekent? Dat vraagt dat je met elkaar in gesprek gaat over de waarden, wat het betekent en het gedrag dat daarbij hoort. En omdat je niet elke gedrag vooraf kunt bepalen, zul je met elkaar een gedeeld gevoel moeten ontwikkelen voor de waarden van het bedrijf. En die zul je regelmatig met elkaar moeten toetsen en bespreken.

Ondanks dat we dit eigenlijk wel weten laten we ons toch dagelijks verleiden om zaken te doen, die geen toegevoegde waarde hebben; die zinloos zijn of routes te kiezen die geen recht doen aan de waarden waar we voor willen staan. Hoe kan dat toch? Als ik naar mijzelf kijk herken ik dat ook. Ik weet wat mijn toegevoegde waarde is en ook hoe ik die goed kan gebruiken om waardenvol te werken. Toch laat ik mij afleiden. Door verzoeken uit mijn omgeving: Wil je even je uren invoeren in het systeem? Wil jij die vergadering voorzitten?  Kun je mij hiermee helpen? Doe jij dat even? En zonder te toetsen of dit mij helpt om waardenvol te zijn zeg ik “ja, natuurlijk”. Maar ook door gedachtekronkels in mijn eigen hoofd. “Ik hoor dat toch te doen.”  “Als ik dat doe vindt hij mij aardig.” …… Dit vind ik zelf misschien nog wel het lastigst: leven vanuit de waarden die ik echt belangrijk vind aan duurzame toegevoegde waarde, zonder mij te laten afleiden door al die gedachten in mijn hoofd. Dit is mijn grote uitdaging, maar daarmee waarschijnlijk ook de route naar zingeving en geluk.

Hier begint de weg naar Waardenvol ondernemen; ik wil wel….

Slimmer ondernemen

Focus op je eigen essentie: waar wil jij voor gaan en staan? Wie wil jij zijn en wat wil jij toevoegen aan de wereld en aan je klanten? Dat was de rode draad door de marathonsessie van afgelopen dinsdag 7 juli in de Droom in Elst tijdens de herhaling van de reeks Slimmer Ondernemen van Syntens voor een kleine 70 MKB-ondernemers. Elk uur stond er een volgend onderwerp op de agenda. De dag begon om negen uur met Slimmer Organiseren: hoe organiseer je meer tijd om bezig te kunnen gaan met de zaken die er echt toe doen. Gevolgd door Slimmer Positioneren: wie ben je (of wil je zijn), wie zeg je dat je bent, en wat zeggen je klanten dat je bent. En dit gecombineerd met de 8 aanbevelingen vanuit Conversational Capital. Door de dag heen liep het programma langs: netwerken, geld verdienen, acquireren, vermarkten, financiering, en nog veel maar. Aan het einde van de middag kwamen we bij  Slimmer Sturen: ‘hoe zorg je nu dat ook je mensen vanuit de essentie van het bedrijf gaan functioneren?, ‘welke waarden horen daarbij?, en vooral ‘hoe doe je die waarden?’ De reeks werd afgesloten met Slimmer E-commerce om zeven uur, gevolgd door een heerlijke barbecue in het restaurant. Vanwege de regen was deze naar binnen verplaatst met een  ‘alarmerende’ uitwerking: de afzuigkappen konden het niet aan, met als gevolg een keihard brandalarm. Gelukkig was het alleen rookontwikkeling en hoefde de brandweer er niet aan te pas te komen. En de break die daardoor ontstond in het programma bleek een aangename adempauze.

Naast een doorlopend programma was er in de ruimte naast de workshopzaal ruimte om te werken, te netwerken,  te overleggen, een powerconsult te doorlopen en heerlijk koffie te drinken. Menig ondernemer heeft daar dankbaar gebruik van gemaakt. De dag was energierijk, dynamisch en verbindend. Door de twitterfontein die was georganiseerd kwamen er zelfs ondernemers spontaan langs omdat zij wel wilde zien wat er nu aan de hand was in de Droom. Rond half tien verlieten de laatste ondernemers de Droom.

Enkele reacties waren: “Ik ga meteen morgen mijn beste klant bellen, want ik weet nu waarom dat zo belangrijk voor mij is.” “De hele dag was laagdrempelig: het programma, de Syntensadviseurs en de locatie. Top!’ “ Ik heb zoveel opgepikt dat ik nog wel even nodig heb om dit allemaal een plek te geven.” De ondernemers waren ook erg enthousiast over het concept en de uitwerking van de Droom. Een mooie plek om af en toe eens met collega’s of klanten te vergaderen of te werken, omringt door mensen met een beperking en professionele begeleiding. En dat geeft een hele bijzondere en prettige sfeer.

Wij kijken terug op een geslaagde, grensverleggende en verbindende dag met een paar hele mooie resultaten, waar wij ook weer mee verder kunnen.

Werken aan ons eigen essentie en bijdrage!